Le Colisée de Rome

Monument emblématique de la ville, le Colisée (Colosseo) est situé à l’extrémité de l’ancien Forum Romain.

La     construction de cet amphithéâtre, le plus grand       de Rome, débute en 72 ap. J.C. sur la demande de l’Empereur Vespasien. Ses deux fils, Titus et Domitien poursuivent     sa construction qui s’achève en l’an 82. A cette époque     le Colisée s’appelle alors amphithéâtre Flavien,     du nom de la dynastie de ces empereurs. Le nom de Colisée n’apparaît     qu’au Moyen Age, en référence à la gigantesque  statue de Néron de 35 mètres (appelé colosse) situé à coté de l’amphithéâtre.

Avec ses 187 mètres de long, 155 mètres de large et 50 de hauteur, le Colisée pouvait accueillir 55 000 spectateurs avides de spectacles tels que combats d’animaux  ou de gladiateurs et peut être même des batailles navales !
Le Colisée présente 4 étages. Les trois premiers sont portés par des colonnes des différents ordres,  dorique, ionique et corinthiens, le quatrième est un mur  percé de fenêtres. Au sommet, des excroissances sont  encore visibles, qui portaient un voile tendu au dessus du Colisée  pour protéger les spectateurs du soleil. Ce voile était manœuvré par un détachement de marins !                             Le Colisée ne garde cet aspect que sur la moitié de sa circonférence, le reste ayant subit les dégradations du temps, des tremblements de terre et de la réutilisation des pierres pour d’autres monuments.
A  l’intérieur, les gradins étaient organisés  de façon à distinguer les classes sociales. Le premier niveau était réservé à l’empereur  et au Sénat, le second aux aristocrates et le troisième, lui même divisé accueillait la population.
L’arène, quant à elle était composée d’un plancher  en bois recouvert de sable. En dessous de nombreuses galeries  abritaient les ménageries et divers équipements nécessaires  au bon fonctionnement du Colisée.

Accès : Station de Métro Colosseo ou nombreuses lignes de bus Adresse : Piazza del Colosseo Horaires : ouvert tous les jours saufs le 1er janvier, 1er mai et 25 décembre :  8h30 – 16h30 du dernier dimanche d’octobre au 15 février 8h30 – 17h00 du 16 février au 15 mars 8h30 – 17h30 du 16 mars au dernier dimanche de mars 8h30 – 19h15 du dernier dimanche de mars au 31 août 8h30 – 19h00 du 1er au 30 septembre 8h30 – 18h30 du 1er octobre au dernier dimanche d’octobre 8h30 – 14h00 le vendredi Saint. Accès fermé environ 1h avant la fermeture.

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